我如何在日本获得博士学位?

随着大学的改革和放开,现在似乎出现一个趋势:大学生、研究生越来越多,学历似乎变得不值钱了。但即使这样,能够读下来一个博士也是不太容易的。尤其是最近几年,越来越多的人希望去国外读个洋博士,让自己在就业市场上更有竞争力。我没有去过欧美国家,因此就讲一讲自己在日本早稻田大学获得国际关系博士的经历。

我如何在日本获得博士学位?

早稻田大学的大隈讲堂

由于国家不同,各自的教育理念和教育习惯有很大的差别。但对我们来说,这种异文化的冲击和刺激是很有帮助的,可以促使你的进步和成长。在国外接受博士教育,你可能会体验到前所未有的沮丧、批判和迷茫,但一旦你度过这段时间,取得的成果也是很可观的。

谈到去日本读博士,大家心里可能都是怕怕的,因为有非常多的传言,说在日本没有七八年根本读不下来博士,但我觉得这是夸大了在日本读博的难度。实际上,日本的博士圈有很多潜在的规则和门槛,如果注意到这些东西,就能在最短的时间内获得博士。我用4年时间获得了早稻田大学的博士学位,期间还得到了北大国际关系学院的双学位,虽然说不上太快,但已经算比较有效率了,可能对大家有一些启示的作用。当然我这里主要侧重的是文科领域,对理科的相关情况我并不太了解。

第一,最重要的是和导师的沟通。在大学的时候,大家可能都习惯和自己的导师“有效”沟通。就国内导师而言,都希望自己的学生能顺利毕业,在答辩环节上都尽量帮忙,对学生的指导也非常清楚直接。但这一点在日本并不是这样,我在第1年博士期间也吃了这方面的亏。

我个人感觉日本导师对你的管理并不那么严格,更多是强调你自己的学习和探索。当你想到一个好的研究主题,或者有一些进展时,导师通常都会提出很多的质疑。但当你问导师具体的建议时,他通常会表示,“这个我也不知道,这个需要你自己去探索,或者建议你去问别的老师(甚至建议你换导师)”。这看起来是学术研究的正常过程,但是对博士生来说,时间如白驹过隙、非常之快。可能你花了半年、一年的时间,去修改你的研究问题,又被导师否定。

所以如果想早点毕业的话,最重要的就是和导师的研究方向保持高度一致。国内高校的不少老师在研究问题的选择上比较宽松,没有严格限制学生。但是对日本导师来说,如果你的研究方向和他不对应的话,他就会拖着你、耗着你,迟迟不给你安排中期考试或组织答辩委员会。这样的话,3年、4年、5年很快就过去了。所以最重要的是,在研究问题的选择上,一定要与导师保持高度一致。

第二,切记纯粹的日本研究,突出自己的特色。很多人觉得,我来日本不就是要做日本研究吗?当然对很多学术牛人来说,可以自动忽略我这一点,但对于另外一部分普通的博士生来说,这一点可能就比较重要了。因为对你们来说,做纯粹的日本研究,你很难说服日本人,而且会遭到他们非常多的批判和质疑。因此,最好的选择是把日本当作你研究对象的一部分,进行“比较研究”。这样的话可以突出你的特色,也更容易找到你的研究原创性和研究价值,更容易得到认可。

第三,历史研究比理论研究更受欢迎。一些对日本科研有所了解的人都会知道,其学术圈更加重视历史研究,而非理论研究,这一点可能和英国的传统有点类似。如果你的博士论文是以一个理论或者框架为基础的话,受到质疑和批判的可能性会大很多。但如果你的论文是以历史研究为基础,并挖掘了很多原创性的历史资料的话,就会在最终答辩中大大加分。日本的文科学者对历史研究和资料挖掘有着偏执的爱好,重视细节的把握和梳理。因此一篇历史类的论文,更有可能获得委员会全体一致的通过。如果你能使用一些中文或其他语言的一手档案资料的话,那更是了不起的学术贡献了。

第四,一定要保持良好的写作习惯。在这一点上,我觉得自己还是有一定的发言权的。在我博士的前三年当中,我的时间几乎都花在研究问题的选择和研究资料的整理上,期间也发表了一些学术论文,并获得了最终答辩的资格。而在最后一年的时间内,我完成了两篇博士论文的撰写(北大和早大)。这当然取决于前期的资料积累,但良好的写作习惯也是必不可少的。我的日本导师对我的忠告是,one page a day(一天写一页),这看起来是一个很简单的东西,但实际贯彻当中需要很强的毅力。因为不可能每天保持很好的学习状态,有时候坐在电脑前一整天也写不下几个字。但即使这样,也要严格地要求自己,每周平均下来一定要达到“一天一页”的程度,这样才能顺利完成大部头的博士论文的撰写。

第五,重视每次seminar发言的机会。日本博士生和我们很大的一个区别就是,几乎没有必修学分要求,而每学期必须要参加的就是导师所组织的seminar。seminar的成员都是导师的博士生,各个年级的都有,大家研究的主题各异、方法各异,而seminar的主要功能就是让大家汇报自己的研究主题和研究进展。我觉得这个会议的设置非常重要,一方面对自己是一个警钟,要求你时刻警醒自己“博士论文是第一要务”;另一方面,每次seminar你都会接受其他同学的严厉批判,这也是你创新思维、完善论文的重要机会。所以在每次seminar发言之前,都需要做精心的准备,最好打印出你的发言材料,分发给在场的老师和同学。一般来说,认真准备seminar的同学,在最终的答辩过程当中,也会表现的比较好。

第六,不要被身边的颓废气氛所影响。为什么这么说?因为从我个人的经验来看,日本的博士圈里有太多颓废的气氛。一方面,大家似乎都不着急毕业,5年、6年、7年,甚至于那些发表了很多文章的同学,都赖在学校里不想走;另一方面,还有不少同学骑驴找马,在读博的时候不断去外面打工、旅游,很多人休学一年两年,甚至长期不来学校上课。这些在我看来都是非常不可思议的。如果去日本读博的话,一定要对身边的这种颓废气氛保持警醒的态度,不要被他们影响甚至蛊惑,一定要把通过博士答辩作为最优先的任务。我们学院为博士生专门设立了一个研究室,但我从来都不去那里,因为一进那个房间,就有一股说不出来的压抑和颓废的气氛。所以,我一直都坚持在学校的图书馆库本室自习,查阅资料也比较方便。我觉得对博士生来说,学会独处也是一个很重要的能力。

第七,研究问题的选择非常重要。其实不仅对于日本的博士,对于任何读博的人来说,最重要的都是研究问题的选择。它绝对不能是一个宽泛的问题,也不能是一个老生常谈的问题。它最好不是一个简单的描述性的问题,而是探讨“为什么”或“怎么样”的问题。简单来说,你要找一个“有趣”的问题。当你把你的研究问题介绍给别人的时候,即使他不懂,但他会觉得很有趣,这样就足够了。

第八,注意学术发表。每个日本大学,甚至导师对于学术发表的要求都不同,这一点在入学的时候必须要搞清楚。因为无法满足学术发表要求的话,是无法组织最终答辩的。所以对于在日本读博的人来说,要么是在学院或学校主办的期刊上发表,要么是尽早参加一些日本的学会,在学会的期刊上发表文章。因为日本的学术界是相对封闭的,只有加入相关的学会才有资格在期刊上发表文章。所以这一点必须提早准备,因为文章发表的周期非常长。

以上就是我在日本如何博士毕业的一些经验。它所介绍的绝不是如何成为一个学术大牛,而只是帮助各位普通的博士生能够平稳落地。博士生活是一个漫长的煎熬期,希望大家都能多多发表、顺利毕业!

我如何在日本获得博士学位?

我当年入学时的照片

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